Développment férroviaire

Pour un chemin de fer interconnecté en RDC

Développment férroviaire


Comme dans la plupart des pays subsahariens, les chemins de fer en RDC ont également joué, tout au long de l'histoire, un élément clé dans le développement économique du pays en maintenant un rôle dominant dans le transport de fret et de passagers à faible coût. La RDC dispose de deux systèmes ferroviaires distincts d'importance stratégique pour le pays: Chemin de Fer Matadi - Kinshasa (CFMK) et la Société Nationale des Chemins de Fer du Congo (SNCC). Il existe deux autres réseaux ferroviaires dans le nord-est du pays (Ubundu - Kisangani et Bumba - Mungbere), mais ces réseaux ont une importance relativement mineure pour l'économie générale du pays.
CFMK exploite la liaison ferroviaire à voie unique de 366 km de Kinshasa au port de Matadi. La piste actuelle sur cette liaison ferroviaire à 30 ans et elle est dans un état raisonnable. C'est un mode de transport majeur pour les importations et les exportations de marchandises entre Kinshasa et le port de Matadi.
Théoriquement, SNCC exploite des réseaux étendus centrés sur le sud-est du pays, reliant Sakania (frontière zambienne) via Lubumbashi à Ilebo à l'ouest du pays. Cette liaison ferroviaire a longtemps été un pilier pour l'économie congolaise, transportant des matières premières destinées à être exportées de la riche région minière du sud-est vers les différents ports, au sud (Port de Durban) ou à l'ouest par Lobito en Angola ou loin vers l'ouest par Ilebo jusqu'au port de Matadi via Kinshasa. Malheureusement, ce réseau a progressivement connu une dégradation majeure au cours des 20 dernières années en raison d'un manque de maintenance; rendant ainsi l'opération du train impossible à exécuter. En conséquence, la majeure partie des matières premières émanant des intenses activités minières de la région du Sud-Est est transportée par la route.
Les réseaux ferroviaires CMFK et SNCC ne sont pas connectés et ils dépendent de la voie fluviale navigable d’Ilebo à Kinshasa pour assurer un lien. Compte tenu de l'état dégradé de l'infrastructure portuaire dans le port de Kinshasa et d'Ilebo, cette connectivité intermodale entraîne des coûts supplémentaires en raison de la double gestion des marchandises entre les trains et les navires et vice
versa. Cela a rendu le chemin de fer national du sud-est au port de Matadi via ilebo / Kinshasa inviable. Toutes ces conditions ont entraîné une forte baisse du trafic ferroviaire dans le pays. Malgré l'état relativement bon de la piste de CFMK, son matériel roulant s'est détérioré et sa qualité de service a diminué. En outre, la récente volonté du gouvernement congolais de réhabiliter les routes nationales de Kinshasa à Matadi et Lubumbashi à Kolwezi a alimenté davantage la situation et elle est considérée comme un facteur contraignant forçant le déplacement des marchandises du chemin de fer vers la route; ce qui écarte le rail de sa position dominante historique.
Bien qu'il soit important d’encourager la démarche de la revitalisation du chemin de fer en RDC, le rôle très précieux que peut jouer le transport fluvial ne doit pas être négligé. Le vaste fleuve Congo traverse la RDC, reliant trois de ses principales villes (Kindu, Kisangani et Kinshasa), alors que ses innombrables affluents traversent une grande partie du pays. Etant donné qu'environ 15 000 km du fleuve Congo et ses affluents sont navigables, ou potentiellement, ce mode de transport reste un complément vital au futur chemin de fer en développement dans le pays.